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守约方向违约方索赔高额违约金能否成功?


      厦门 xx 电子有限公司诉广州xx 展览服务有限公司合同纠纷案:我方当事人不必支付17万元违约金。

 

案情介绍

201094日,原告(甲方)与被告(乙方)签订《第108届广交会展位委托调剂协议书》,约定:甲方根据产品出口交易的要求,特委托乙方帮助代为办理调剂2010(秋季)第108届广交会琶洲展馆一期照明展区12号馆1F通道33展位壹个(主道双开展位);如因乙方自身原因无法为甲方提供广交会展位,或乙方无法向甲方提供总额发票,乙方将赔偿170000元作为甲方赔偿金。

被告违约后,没有向原告退回订金4.25万元,也没有向原告赔偿合同约定的违约金17万元。

 

代理词

尊敬的审判长、审判员:

    广东强邦律师事务所接受本案被告广州xx展览服务有限公司(以下简称被告)的委托,指派我担任其与厦门xx电子有限公司(以下简称原告)合同纠纷一案的一审诉讼代理人。今天依法出庭参加诉讼,现就本案发表以下几点意见,供法庭参考:

 

    一、双方签订的《第108届广交会展位委托调剂协议书》中约定的“订金”在法律上仅作为一种预付款的性质,是当事人的一种支付手段,不具有担保性质。合同履行的只作为抵充展位价款,不履行也只能如数返还。

   《最高人民法院关于适用〈中华人民共和国担保法〉若干问题的解释》(法释〔200044号)第一百一十八条规定:“当事人交付留置金、担保金、保证金、订约金、押金或者订金等,但没有约定定金性质的,当事人主张定金权利的,人民法院不予支持”。本案中,当事人在合同中写明“订金”而没有约定定金性质,故不能适用定金罚则。

 

    二、被告的违约是由于第三方违约造成的,被告主观上没有违约的故意。

    按约定应当为原告提供第108届广交会一期照明展区xx号馆1F通道33展位(此展位原属安徽xx国际贸易股份有限公司所有),是被告向第三方广州xx进出口贸易有限公司购买后,再交付给原告。由于第三方违约,造成被告无法向原告履约。被告没有违约的主观恶意。

 

    三、因客观原因无法提供“照明12.1F33”展位的情况下,被告及时告知了原告,并积极通过第三方调剂其他多个展位供原告选择,但原告不予接受。

    由于原告要求被告除退还全部订金外,还必须支付17万元的高额违约金,双方无法就退款事宜达成谅解。

 

    四、被告已经部分履行了合同义务:按照协议第四条约定为原告办理了2张参展证(参展人员林xx、余xx),该费用包含在合同价款内;之后根据协议第五条约定,应原告要求,被告为其加办了2张参展证(参展人员陈xx、范xx),办证费用4000元(2000/张)由原告承担,另行支付给被告,但原告至今未支付该款项。

    被告为原告共办证4张,并向第三方支付了8000元办证费用。

 

    五、双方在协议中约定的违约金过高,违反了合同法公平合理的基本原则。请求法院依法予以调整,减少赔偿金额。

    本案中,原告没有提供任何证据证明其有损失。

    退一万步来说,假设原告提供证据证明其有损失,《第108届广交会展位委托调剂协议书》第六条约定的违约金也过分高于造成的损失,请求法院予以调整。

   《中华人民共和国合同法》第114条第2款规定:“约定的违约金过分高于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。”

    此外,最高人民法院关于适用《中华人民共和国合同法》若干问题的解释(二)(法释〔20095号)第二十九条规定:“当事人主张约定的违约金过高请求予以适当减少的,人民法院应当以实际损失为基础,兼顾合同的履行情况、当事人的过错程度以及预期利益等综合因素,根据公平原则和诚实信用原则予以衡量,并作出裁决。

    当事人约定的违约金超过造成损失的百分之三十的,一般可以认定为合同法第一百一十四条第二款规定的‘过分高于造成的损失’。

    合同法立法的本意,在于平等地保护经济活动中交易双方主体的合法利益,保障经济活动顺利地进行。订立合同的双方是平等的民事主体,其权利和义务是对等的。

    本案中,因不可抗拒因素导致了被告违约,所承担的赔偿义务也应当与通过此合同能获得的利益相当。

    该合同总额仅仅85000元(含购买和布置展位、代办被告2张参展代表证的成本),假设能够如约履行,被告仅能从中取得三、四千元的经济利益。在客观因素造成被告无法履约的情况下,却要求被告承担四十几倍、五十几倍于此的经济赔偿义务,于法于理都极不公平。

 

    综上所述,被告已部分履行了合同义务,主观上没有违约的故意。双方在合同中约定的违约金过高,违反了合同法公平合理的基本原则,请求法院依法予以调整,驳回原告不合理部分的诉求。

                                 代理人:广东强邦律师事务所

                                         张志锋律师                   

                                         20110413

 

判决书

广 东 省 广 州 市 白 云 区 人 民 法 院

                        民 事 判 决 书

                      (2011)云法民二初字第203

原告:厦门xx电子有限公司,厦门市湖里区高殿村殿前六组工业园xx号厂房二楼。

法定代表人张xx,总经理。

诉讼代理人胡xx,广东xx律师事务所律师。

被告:广州xx展览服务有限公司,广州市白云区增槎路xx号第xx206房(仅作办公用途)。

法定代表人石xx,经理。

诉讼代理人张志锋,广东强邦律师事务所律师。

原告厦门xx电子有限公司与被告广州xx展览服务有限公司展览合同纠纷一案,本院于2011120日受理后,依法组成合议庭适用普通程序,公开开庭进行了审理。原告厦门xx电子有限公司的诉讼代理人胡xx,被告广州xx展览服务有限公司诉讼代理人张志锋均到庭参加了诉讼。本案现已审理终结。

原告厦门xx电子有限公司诉称:原告与被告在201091日签订《第108届广交会展位委托调剂协议书》,约定:被告向原告代为办理调剂2010108届广交会琶洲展馆一期照明展区12号馆1F通道33展位一个,参展日期是20101015日至19日共五天。协议签订后,原告立即向被告支付4.25万元订金,但被告并未按合同约定向原告提供相关展位。被告违约后,没有向原告退回订金4.25万元,也没有向原告赔偿合同约定的违约金17万元。原告基于以上事实向法院起诉,请法院支持原告的所有诉讼请求,判令被告向原告返还订金4.25万元;支付违约金17万元。

被告广州xx展览服务有限公司辩称:双方签订的《第108届广交会展位委托调剂协议书》中约定的“订金”在法律上仅作为一种预付款的性质,是当事人的一种支付手段,不具有担保性质。合同履行的只作为抵充展位价款,不履行也只能如数返还。本案中,被告的违约是由于第三方违约造成,被告主观上没有恶意。在客观原因无法提供“照明12.1F33”展位的情况下,被告及时告知了原告,并积极通过第三方调剂其他多个展位供原告选择,但原告不予接受。由于原告要求被告除退还全部订金外,还必须支付17万元的高额违约金,双方无法就退款事宜达成谅解。而且,被告已经部分履行了合同义务,按照协议第四条约定为原告办理了两张参展证(参展人员林xx、余xx),该费用包含在合同价款内,之后根据协议第五条约定,应原告要求,为其办理两张参展证(参展人员陈xx、范xx),办证费用4000元(2000元∕张)由原告承担,另行支付给被告,但原告至今未支付该款项。被告共为原告办理四张参展证,并向第三方支付了8000元办证费用。双方在协议中约定的违约金过高,违反了合同法公平合理的基本原则,请求法院依法予以调整,减少赔偿金额。

经审理查明:201094日,原告(甲方)与被告(乙方)签订《第108届广交会展位委托调剂协议书》,约定:甲方根据产品出口交易的要求,特委托乙方帮助代为办理调剂2010(秋季)108届广交会琶洲展馆一期照明展区12号馆1F通道33展位壹个(主道双开展位),参展日期20101015日至19日,共五天,此展位原属安徽xx国际贸易股份有限公司所有;甲方同意将已商定的总价格85000元,甲方须在201097日前支付订金42500元给乙方此协议方能生效,余款42500元在甲方从乙方取得代表证,并于布展结束后,网上银行转账方式一次性付清;甲方应在签订协议后十日内将参展人员的名单及照片、身份证11扫描件、二寸彩色蓝底照片三张及相关资料E-mail给乙方,此摊位含贰个正式参展证;如甲方需另加办参展证、筹展证、撤展证等,乙方需协助甲方办理,但办理的一切工本费由甲方承担;如因乙方自身原因无法为甲方提供广交会展位,或乙方无法向甲方提供总额发票,乙方将赔偿170000元作为甲方赔偿金;等。201096日,原告通过中国建设银行向被告转账42500元,双方在庭审中确认该款项为订金,系预付款的性质。被告共为原告办理了四张参展证,但未能提交合同约定的展位给原告。

诉讼中,被告为证明其与广州xx进出口贸易有限公司有合作关系的事实,提交《授权合作证明》作为证据。为证明其在无法按涉讼合同约定提供展位后,积极调剂其他展位供原告选择,但原告均不接受的事实,提交其他调剂协议书等作为证据。为证明其依约为原告办理参展证而支出4000元的事实,提交收款收据作为证据。为证明其应原告要求激活旧参展证,展会主办方未准许的事实,提交五张参展证作为证据。

以上事实,有展位委托调剂协议书、电子转账凭证、授权合作证明、参展协议书、协议书、代理协议书、参展证、收款收据、及当事人陈述等证据证实。

本院认为:原、被告于201094日签订《第108届广交会展位委托调剂协议书》是双方真实意思表示,内容无违反法律、行政法规的强制性规定,合法有效,双方应恪守履行。现被告没有按照该调剂协议书的约定,将一期照明展区12号馆1F通道33展位调剂给原告,无论被告之后是否有调剂其他展位供原告选择,其行为已经构成违约。故原告要求其返还订金42500元的诉讼请求,本院予以支持。原告主张的违约金,被告辩称约定的违约金过分高于造成的损失,现原告未能举证证实其损失金额,故被告的上述辩称合理合法,本院予以采纳,并依法调整违约金为按中国人民银行逾期贷款利率,自201097日起计算至清偿之日止。被告辩称涉讼合同的价款只包括为原告办理两张参展证,但原告另要求其办理了两张参展证并因此产生费用4000元,该款原告至今未付。但被告没有就该主张在法定期限内提出反诉,故本院不予调处。综上所述,依照《中华人民共和国合同法》第六十条第一款、第一百零七条、第一百一十四条第一款、第二款之规定,判决如下:

一、被告广州xx展览服务有限公司于本判决生效之日起五日内,返还原告厦门xx电子有限公司订金42500元及违约金(违约金以42500元为本金,自201097日起按中国人民银行逾期贷款利率计算至清偿之日止)。

二、驳回原告厦门xx电子有限公司的其他诉讼请求。

如果被告未按本判决指定的期间履行给付金钱的义务,则应当依照《中华人民共和国民事诉讼法》第二百二十九条之规定,向原告加倍支付迟延履行期间的债务利息。

本案受理费4488元,由原告厦门xx电子有限公司负担3547元,被告广州xx展览服务有限公司负担941元。

如不服本判决,可在判决书送达之日起十五日内,向本院提交上诉状,并按对方当事人的人数提出副本,上诉于广州市中级人民法院。

                                 审  判  长   张 文 茵

                                 人民陪审员   罗 汝 标

                                 人民陪审员   陈 秀 娥 

                                 二○一一年四月二十六日

本件与原本核对无异

                                 书  记  员   叶    璇

 

律师点评 (张志锋律师 133 1625 9223)

在情势对己方非常不利的情况下,被告积极应诉,举证完整,说理缜密,最终反败为胜,论证了“细节决定成败”的道理。